PandoraPartyProject

冒険

闘技場設定は『練習場』から!


おきつね菓子問屋街

 休日、希望ヶ浜の繁華街。
 右を向いても左を向いても人の頭しか見えない大きなスクランブル交差点を、人々は時間内に通り過ぎるべく足早に歩いていく。緑の『進め』を表す信号がチカチカと点滅し、慌てて駆けていく人々の奥に――三角がひょこりと飛び出ていた。
「あれは……」
 陣笠、と呼ばれる笠である。
 道行く希望ヶ浜に住まう人々よりも少し身長があるのだろう。人々の頭の間から、或いは人々の頭の向こうに見えるそれは、信号が変わりきってしまった通りの向こうへ消えていく。
 あなたは、その笠を被っている人物に心当たりがあった。――劉・雨泽(p3n000218)だ。
 今日は休日で、オフ。時刻は、八つ時を過ぎた頃だろうか。今日はよく晴れ、太陽も高い。あなたは然程重要な予定を抱えていない、或いは予定までに時間的な猶予があった。
 あまり希望ヶ浜では見掛けない彼が居ることが気になったあなたは、笠と揺れる垂れ布の行方を追いかけてみることにした。

 交差点の信号がまた『進め』に変わってから追いかけたあなたは、笠が入っていったどこかの路地を探した。
 確か、この辺りで――。
 高いビルとビルとの間の薄暗い路地。
 ひょこりと覗き込めば、遠くの角をひらりと布が誘うように揺れて、消えた。
 追いかける。
 また遠くの角で布が揺れ、消える。
 不思議となかなか追いつけない。
 ――次の角で会えなかったら戻ろう。
 これ以上は迷子になってしまうかもしれないし……と、あなたは思いながら角を曲がった。

 それは、唐突に現れた。
 希望ヶ浜の繁華街よりも古びた雰囲気。
 周囲に建っていたビルにはない、時代に取り残された『昭和』感。
 どこか懐かしさを感じさせるノスタルジックな佇まい。
 周囲に建っていたビルよりも小さな2階建てくらいの店舗がずらりと並び、どこまで続いているのかは解らない。
 ひとつひとつ、店舗なのだろう。壁面看板に屋号が記されている。
 そしてその通りの入り口にはポップな書体のアーチがあった。
 そこにはこう記されている。

 ――『おきつね菓子問屋街』。


 シナリオ:壱花

参加者一覧
夢見 ルル家(p3p000016)
夢見大名
アレクシア・アトリー・アバークロンビー(p3p004630)
蒼穹の魔女
炎堂 焔(p3p004727)
炎の御子
マルク・シリング(p3p001309)
軍師

探索記録

 『おきつね菓子問屋街』……なんとも不思議な名前だが、妙に心がくすぐられる。
 しかし問屋街にしては人が全然居ない。
 定休日を揃えているのだろうか?

 大きな看板の下を潜り抜け、あなたは問屋街へ足を踏み入れた。


 ふと、白い何かが足元をするりと抜けて駆けていく。
 あれは……猫? いや、犬……? それとも――。
 考えるよりも先に、あなたの足は自然とそれを追いかけていた。

 大きな白い尾を追いかけたあなたは手を伸ばすと、もふっとした生き物を捕まえることが叶った。
 ああ、やはり白い狐だ。

 どうしてこんなところに狐がいるのだろう?
 誰かに飼われているのだろうか?
 ……この、希望ヶ浜で?


「あ!」
 あなたの腕の中でジタバタともがいていた白狐が、ポン! と唐突に姿を消した。
 驚くあなたの手の内には、金平糖が残されていた。

 

 あなたが顔をあげると、『おきつね堂』と屋号の書かれた店があった。


 店の前へと移動したあなたは、ガラスのはまった引き戸から店内を覗き込む。……当たり前のことだが、店内は菓子でいっぱいだ。
 しかし、駄菓子屋のように様々な菓子が手に取りやすいように並んでいるわけではなく、どれもダンボールに詰められた状態で置かれている。問屋街だからだろう。

 引き戸はが僅かに開いている。ペット用だろうか?
 手を掛ければ簡単に開くだろうだが、どうしようか。
 見た感じ電気はついておらず、人の気配はしないようだが――。

「ごめんください」
 あなたは引き戸へと手を掛け、中へと入ることにした。
「誰か、いませんか?」
 声を掛けてみるが、静まり返った店内にはあなたの声だけが響く。
 口を閉ざして暫く待ってみたが、返事はなかった。


 白い仔狐がカウンターのようなところで何かをゴソゴソしている。
 あなたに気付いた狐は逃げていくが、そこには小さな箱が置いてあった。

『ごじゆうに おとりください』

 試供品だろうか?
 狐の刻印がされたテトラパック入りの金平糖をひとつ頂くことにした。

 奥に進んでみよう。
 あなたは店の奥へと進んでいく。

 右も左も、菓子の名前の書かれたダンボールの山だ。地震が起きたら危なそうなほどに積み上げられ、どう見ても危うい積まれ方をしているものまである。
 星空こんぺいとう。
 変声らむね。
 人魚の尾びれゼリー。
 声マネトローチ。
 ドクターキャンディー。
 ……………………
 ………………
 …………
 ……


 ……この建物は、こんなに奥行きがあっただろうか。
 歩き続けているのに、終りが見えてこない。
 店主らしき人影もない。
 戻ろうか……。
 諦めたあなたは振り返る。

 しかし、そこにあったのはダンボールの山だった。
 歩いてきたはずの『道がない』。
 動揺して目を僅かに見開いたルル家の上に、影が掛かる。
 積まれたダンボールのひとつが落ちてきたのだ。

 ダンボールが開いて、バラバラと食玩の小さなフィギュアが降ってくる。
 それは地面に着くと、何故だが少し大きくなって動き出し――。


 突然食玩に襲われたあなたは、驚きに目を強く瞑った。

 ……。
 …………。
 どれだけそうしていたことだろう。

挑戦結果

 ――周囲がザワザワと騒がしくなり、『日常』が戻ってくる。
 瞼の裏に明るさを感じて瞳を開けば、そこは希望ヶ浜のどこかの路地裏だった。
「あれ」
 つい先程近くで聞いたばかりの声が、少し遠くから掛けられる。
「君、そんなところに居ると危ないよ」
 ひょこりと路地を覗き込んだ劉・雨泽が手招きして、あなたを表通りへと誘う。
 何が危ないと言うのだろう。
 それに、さっきまで確かに側に居たはずなのに。
 不思議に思い口にすれば、笠を傾け雨泽は首を傾げた。
「……? 今日は、君とは今初めて会ったはずだけれど?」
 冗談を言っているようには見えない。
 それならば、さっきまで一緒に居た彼は――一体誰だったのだろうか。

戦績

攻略状況:攻略失敗…(撤退)

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